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THEO GERBER
EGLISE DE COURENAY
ANCIEN

Publié dans le cadre de notre collaboration avec les
Editions mennonites
Art. paru dans :
Christ Seul No 1081 oct. 2017 et Perspective No 11-2017
 

En cette période de 500e anniversaire de la Réforme, voici un cantique qui fait partie des représentants les plus connus de l’hymnologie protestante.

C’est l’assurance chantée par tout un peuple au psaume 46 qui a servi d’inspiration à Martin Luther pour son célèbre choral. L’intention du réformateur est claire. La communauté des croyants a besoin d’être rassurée : avec l’aide de Dieu, nul doute que le Bien triomphera du Mal.

Les mots  «rempart» et «invincible armure» (str. 1) ancrent en Dieu une défense sans faille et une délivrance certaine, quelles que soient la nature et la violence des assauts que pourraient subir les croyants.

Face à la menace, la communauté reconnaît sa faiblesse (str. 2) et confesse l’identité de son défenseur : «C’est Toi, divin Sauveur» («Jésus-Christ»! dans la version originale). Les paroles du choral relient ainsi la puissance du Dieu de l’univers du Ps. 46 et l’action libératrice du Christ. 

Les forces du mal liguées contre l’Eglise (str.3) seraient-elles une allusion aux visions qui tourmentaient parfois Luther? 

Le choral termine sur une certitude : un mot du Dieu fort assurera la victoire. Sa grâce est la plus forte, son Royaume est pour les siens.

REPRISES

Malgré son vocabulaire guerrier et un brin désuet pour nos oreilles modernes, la force de ce choral n’est certainement pas étrangère à l’usage qu’en ont fait de nombreux compositeurs tels Mendelssohn dans sa symphonie No 5 Réformation ou, plus proche de nous, Marius Constant dans son Éloge de la Folie où cette mélodie, jouée au grand orgue succède avec puissance aux bruits de bataille. Un message pour notre temps?


Paroles 
 

1. C'est un rempart que notre Dieu :
    Une invincible armure,
    Notre délivrance en tout lieu,
    Notre défense sûre.      
    L'ennemi contre nous
    Redouble de courroux,
    Vaine colère !
    Que pourrait l'adversaire ?
    L'Eternel détourne ses coups.
                 
2. Seuls, nous bronchons à chaque pas,
    Notre force est faiblesse;
    Mais un héros, dans les combats,
    Pour nous lutte sans cesse.
    Quel est ce défenseur ?
    C'est Toi, divin Sauveur !
    Dieu des armées, 
    Tes tribus opprimées
    Connaissent leur libérateur.
               
3. Que les démons forgent des fers
    Pour accabler l’Eglise;
    Ta Sion brave les enfers, 
    Sur le rocher assise.
    Constant dans son effort,
    En vain avec la mort, 
    Satan conspire;
    Pour saper son empire,
    Il suffit d'un mot du Dieu fort.
 
4. Dis-le, ce mot victorieux,
    Dans toutes nos détresses;
    Répands sur nous du haut des cieux
    Tes divines largesses.
    Qu'on nous ôte nos biens,
    Qu'on serre nos liens,
    Que nous importe !
    Ta grâce est la plus forte
    Et ton royaume est pour les tiens.
 
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